Programación para niños y jóvenes: la mejor preparación para el futuro

Cuando pienso en lo que quiero de la educación para mis hijos (tengo un niño y una niña) quiero que tengan contacto con varias actividades (como el deporte, el arte, la programación, los idiomas, la música, y otros campos escolares ) para que desarrollen intelectualmente de una manera amplia y quizás, con un poco de suerte hasta encuentren su vocación a temprana edad (crucemos los dedos por ello).  Sí, yo quiero que sea feliz, que disfrute y que esté bien preparado para afrontar su futuro. Y yo sé que al igual que yo, somos millones de padres que deseamos lo mismo para nuestros niños y adolescentes. Para ello hay que exponerlos en todas múltiples actividades para que vayan descubriendo que les resulta más estimulante.

Juegos programación

Ahora, el deporte, la música, los idiomas, entre otros; son actividades que están relativamente masificadas, por lo que es fácil conseguir donde practicarlas. Pero, la robótica y la programación aún no están tan masificadas, y es por eso que, nosotros como padres tenemos que involucrarnos a encontrar los cursos, libros y herramientas para ayudar a nuestros hijos a que aprendan a programar.

Esa es la misión, Hablemos de estrategias

Para conseguir que nuestros hijos se sientan cómodos y dispuestos a aprender la lógica de la programación, debemos buscar la forma de estimular su curiosidad natural, hacer que les pierdan el miedo y aumentar su seguridad a la hora de jugar estos juegos didácticos. ¿Cómo?, Con Juegos y juguetes que hagan del aprender algo divertido e interesante. Eso complementado con reconocimiento y apoyo paternal, que es realmente infalible para aumentar el interés del niño por una actividad.

¿Qué es la lógica computacional o lógica de programación?

La lógica de programación es el proceso de reconocimiento de los problemas a través de los conceptos fundamentales de la informática. En otras palabras, implica comprender y descomponer lo problemas en pequeñas partes y ordenarlas de tal modo, que a través de un esquema se pueda encontrar una solución. A esa forma de entender los problemas de forma metódica, organizada y estructurada se le llama lógica computacional.

Este Pensamiento Computacional está siendo analizado científicamente y, en los últimos diez años, ha demostrado ser un valor clave para aprender aptitudes relacionadas con lógica y resolución de problemas, los grandes pilares de la programación informática. Además de esto y según la metodología utilizada y los proyectos, actividades y ejercicios a realizar, también se pueden promover otras aptitudes como las matemáticas.

Beneficios de enseñar desde una temprana edad a programar

Los beneficios que se obtienen al enseñar a programar desde temprana edad son:

  • Desarrolla el pensamiento lógico-matemático
  • Desarrolla la capacidad de toma de decisiones y resolución de problemas.
  • Desarrolla el pensamiento abstracto.
  • Desarrolla el pensamiento crítico.
  • Aprende a trabajar en equipo.
  • Los niños son más creativos.
  • Ayuda en la comunicación oral y escrita.
  • Ser competitivos en el futuro mundo laboral.

Cuándo comenzar a enseñar lógica computacional

La lógica de programación se puede comenzar a aprender y practicar a temprana edad, a partir de los 4-5 años. Pero para estos pequeños futuros programadores, se les enseña con juegos simples lejanos de los ordenadores, es decir que, en esta etapa no se usan computadores para aprender esta forma de esquematizar, sino juegos de mesa, con cuerdas, o fichas, etc. En edades un poco más avanzadas hay otras herramientas, también en forma de juegos de mesa y en forma de programas en el pc.

 

A qué edad puede un niño empezar a programar

La edad recomendada para iniciarse puede variar. pero, en líneas generales es recomendable empezar a partir de los 7 u 8 años, aunque en algunas ocasiones podemos partir de los 6 o incluso menos años, según sean los ejercicios a realizar.

Mi consejo es, comienza lo más temprano posible (6-8 años), no te doy este consejo por que yo crea que existe una edad ideal para empezar a programar, no, nada de eso, sino que es más fácil guiarlos antes que lleguen a la adolescencia que cuando están pasando por ella. Por eso es mejor que comiences tan pronto como puedas. Ya que a lo que comience a pensar en el sexo opuesto, las fiestas, salir con sus amigos, etc. va a estar un poco difícil plantearles la idea de sentarse detrás de una pantalla a teclear código y desarrollar algoritmos.

Recomendaciones previas a que tu hijo comience a programar

1) Leer y enterarte de los programas, cursos, juegos, juguetes, apps, webs, etc, destinados a niños de la edad de tu hij@

2) Hablar con los profesores de la escuela para saber que sistema y juguete utilizaran en clase, quizás te convenga tener el mismo sistema en casa u otro para que aprenda diferentes opciones, acuerdo con los profesores.

3) Nuestros hijos son inteligentes, eso esta claro, pero evita exigirle demasiado, colocarle un nivel que sea muy alto para su conocimiento y edad. Es preferible que vaya poco a poco y que lo disfrute a ir demasiado rápido, saltarse etapas, etc. que puede que signifique un esfuerzo tan grande que posiblemente no disfrute. Tomate esto con calma.

El papel de los padres en la enseñanza

Sobre el papel del adulto, debe ser un guía y no imponer sus creencias o métodos de programación, ni robarle el papel al verdadero protagonista, el niño. Es mucho mejor que el chaval vaya descubriendo el lenguaje a su ritmo y sin imposiciones. En vez de dar soluciones directas es muchísimo mejor plantear preguntas cuyas respuestas sean las que guíen al aprendiz. Cuanto más juguemos con la programación, más complejos serán los resultados y más lejos llegaremos en el aprendizaje

 Juegos para enseñar lógica

Los niños necesitan ser estimulados para que ellos aprendan a pensar y a resolver de forma divertida, y que mejor forma que a través de los juegos de lógicas. Estos les permite practicar ejercicios mentales basado en problemas de ingenios que les estimulan las habilidades para resolverlos. Asimismo, este tipo de juegos los impulsa a la investigación, aportando grandes beneficios para desenvolverse en su vida cotidiana, en el entorno escolar y en su futuro entorno laboral.

Debido al gran avance tecnológico, se puede llevar a cabo estos juegos en las computadoras, dispositivos móviles, etc, siendo perfectos para aprender y divertirse al mismo tiempo. Por ejemplo Lego, una de las fabricante de juguetes más grande del mundo,  ha sacado al mercado varios juguetes programables

Algunos de los beneficios de los juegos de lógica son:

  • Mantener a los niños concentrados.
  • Estimular la idea de cumplir objetivos desarrollando estrategias para lograrlos.
  • Mejorar la capacidad de planificación, comprensión y observación.
  • Mejorar la capacidad de memorización.
  • Desarrollar la agilidad mental.

 

El mejor lenguaje de programación para niños: con cuál comenzar

Dentro del mundo de la programación hay muchos lenguajes (Java, Ruby, Phyton, C++, etc.), y dependiendo del enfoque que le dé el profesor de programación, cualquiera puede ser apropiado para dar los primeros pasos. Ahora, eso no quiere decir que todos sean igual de amigables, pues en algunos la sintaxis de las instrucciones (el código) es poco intuitivo, lo que le hará que el arranque sea un poco difícil. ahora, hay lenguajes como el Phyton y el C-objetivo (usado para creación de programas de apple) que tienen una sintaxis bastante similar lenguaje escrito (en inglés) por lo que si su hijo tiene un conocimiento mediano en la lengua anglosajona le será más fácil comenzar con cualquiera de estos programas. Es por eso que usualmente se encuentran muchos cursos de Phyton para niños.

Cuales son las mejores herramientas para que los niños, jóvenes y adolescentes aprendan informática

Hay muchas, pero realmente muchas herramientas pero te voy a nombrar las más destacadas.

  1. La serie de juguetes programable de Lego. sea el boost o sea el Mindstorm, o cualquier otro, todos son fantásticos. No solo divierten mucho, sino que los niños aprenden muchísimo de robótica y pensamiento de lógica de programación.
  2. Scratch. Otros excelentes juegos que son muy similares al Scratch son Alice, Tynker, Cargo bot, entre otros.
  3.  Los Arduino (son una familia de muchos modelos) son microcontroladores (funciona de forma secuencial) cuya código y forma de programar es muy similar a lo que se aprende en las clases de microcontroladores de las universidades del mundo, y te lo digo yo, que estudié ingeniería Electrónica. yo diría que un niño de 9-10 años, con mucha pasión por la programación, ya puede comenzar a trabajar con este poderoso amigo. Y lo que puede conseguir es algo super poderoso. El lenguaje de programación del Arduino es muy similar al C++. Algo muy positivo de los Arduinos es que hay una gran comunidad en internet (guías, foros, PDFs, libros, websites especializadas, Código en web de repositorios, etc.)
  4. El Rasberry Pi es un microcomputador ( una circuito que realiza múltiples procesos a la vez, ejemplo: reproduce una canción al mismo tiempo que maneja el teclado y refresca la pantalla 30 veces por segundo), esto es poder puro, se podría decir que es la bomba atómica de los dispositivos programables de bajo costo. por que a la final el Rasberry pi es un ordenador chiquitico, lo más reducido posible, pero es bestial, bestial. se pueden hacer clusters (arreglo de computadoras trabajando juntas y coordinadas entre si, al mismo tiempo), se pude conectar a una pantalla y a internet, etc etc etc. es fabuloso.  Al igual que el Arduino, los Pi tienen una gran comunidad online y offline, por lo que hay guías, libros, chats, foros, código en repositorios, expertos en todos los idiomas, etc). Y esta microcomputador puede ser programado en diferentes lenguajes como Phyton, C++, JavaScript y otros.

Recursos enfocados en enseñar a niños  a programar

Existen muchos libros, websites y apps  para enseñar a programar a los niños y adolescentes, muchas de ellos son gratuitos :), y lo mejor es que están realmente pensados para que sea atractivo para los niños, así que están llenos de dibujitos, colores, personajes, etc. pero no solo tienen buen diseño y colores bonitos, también tienen explicaciones, ejemplos de programación, código, ejercicios, juegos didácticos, etc . Ahora bien, los padres tenemos que echarle una mano a nuestros hijos, por que no siempre todo es color de rosa, y al menos que tu hijo sea un ultra motivado por la tecnología y su funcionamiento detrás de los botones, los padres y profesores debemos ayudar, apoyar y estimular a los chavales a que disfruten del juego computacional y robótico.

Aquí en CodingForKids.Online te damos unas guías con los mejores recursos para ayudar a tus hijos a encontrar el éxito computacional.

Qué hacer si en la escuela de mi hijo no les enseña programación

La clases de programación y robótica aún no han llegado a todas las escuelas (que no cunda el pánico) 🙁 pero eso no puede significar que nuestros hijos tengan que esperar a llegar a otra escuela o niveles superiores para adquirir ese importante conocimiento. Hay muchos recursos para aprender a programar, y están para todos los niveles económicos. hay cursos y juegos online que puedes conseguir a muy buen precio, inclusive gratis, hay muchos cursos extra escolares que también están muy bien, solo tienes que buscar en tu comunidad donde están enseñando robótica e investigar un poco qué tal son.

¿Es recomendable inscribirle en cursos de verano de programación?

Durante el verano es una oportunidad excelente para darle a nuestros hijos la oportunidad de divertirse haciendo ejercicios de robótica, al mismo tiempo que interactúan con otros niños, en un curso de programación y robótica para niños, .

Es importante que te informes que tipo de programas, dispositivo y nivel se van dar en el curso. Esto es muy importante para evitar que tu hijo termine en un nivel demasiado alto que le sea muy difícil. por ejemplo a un niño de 8 años le sería más provechoso trabajar con un Mindstorms de lego que con un Arduino o con una Rasberry Pi, que son herramientas extraordinarias, pero es mejor que lleguen en su respectivo momento.

Qué hacer si en mi zona no hay cursos de programación

hay muchos cursos y guías practicas online, para cualquiera de las herramientas de aprendizaje, Ahora el proglema es que sin lugar a duda tienes que comprar los dispositivos con la que puedes ayudar.

La clave del éxito para que tu hijo disfrute y aprenda a programar

La clave es reconocerlo por los logro que tenga en las clases de robótica, claro, la idea es  motivarlo sin  presionar demasiado ni ser adulante (que muchas veces molesta a los niños),  de esa manera dejaras que su interés natural por aprender siga haga de las suyas. Ya verás que poco a poco tu hijo o hija avanzará más y más en el mundo de la informática.